RUSH – PERMANENT WAVES – 1980

Una banda de rock progresivo que llega a nuestros días casi con la misma fuerza que cuando empezó en 1968 no es habitual de ver. Sobre todo si sus orígenes no son americanos ni británicos.

Pues este es el caso de Rush. Una banda canadiense nacida en Ontario que supo encauzar el rock por las sendas que las distintas épocas reclamaban.

Su formación inicial estaba compuesta por Geddy Lee (cantante, bajista y tecladista), Alex Lifeson (Guitarrista) y Jhon Rutsey (Baterista). Este último fue reemplazo en 1974 por Neil Peart que también se ocupó de las letras. Y ésta es la formación que llega a nuestros días.

Su primer álbum “Rush” sale al mercado en 1974 e inmediatamente queda reflejada la solidez profesional del grupo. Su estilo Heavy Metal inspirado en el blues fue evolucionando al Hard Rock y pasó por el Rock Progresivo.

En 1980 se edita “Permanent Waves”, el séptimo álbum a partir del cual el power trío se consolida como un grupo de culto a nivel masivo, (sí, suena paradójico), suavizan su rock progresivo y logran un sonido como el que buscaban las emisoras de FM para difundir, en el que se apreciara el brillo de los sonidos en estéreo. Dejan un poco de lado los temas épicos de su primera etapa para volcarse a una poesía más social y cotidiana rozando el pop, pero nunca comercializándose.

Rush – Permanent Waves – Hotfile 😉

TASTE – TAKE IT EASY BABY – 1976

El inmenso Rory Gallagher, contaba tan sólo con 17 años cuando en 1965 dio forma a este memorable power trio que dejó su impronta en el panorama del blues rock y del R&B.

El bajista Eric Kitteringham y el baterista Norman Damery completaban esta primera formación en la que se notaba la influencia del blues americano.

Comenzaron tocando sus propios temas en clubes de Irlanda y Taste empezó a ser un nombre reconocido entre los aficionados al R&B.

En 1967 Eddie Kennedy se ocupa de la representación de Taste y con él dejan Belfast para instalarse en Londres, dónde gracias a la calidad musical de la banda no tuvieron inconveniente en abrirse camino. Fueron residentes del club Marquee, dónde en más de una ocasión pudieron contar como espectador a John Lennon, un admirador del trabajo de Rory Gallagher.

Kitteringham y Damery fueron reemplazados a instancias de Kennedy, por Charlie McCraken y John Wilson respectivamente, y con esta formación graban su primer LP “Taste” en 1969 para el sello Polydor al que le sigue en 1970 “On the Board”, dos excelentes obras que lograron un amplio reconocimiento del público en Europa.

Si bien la banda apuntaba a consolidarse en el camino del éxito, las tensiones internas pusieron fin a la breve carrera de Taste en 1971, tras su presentación en the Isle of Wihgt Festival, que quedó registrada en el disco “Live at the Isle of Wight” publicado por Polydor en 1972.

Curiosamente, el disco que aquí les dejo, “Take it Easy Baby”, se publicó en 1976 y es una reedición de “Taste First” publicado en 1972 por el sello Basf, con material grabado en 1967, por lo tanto es el único registro que nos muestra a Taste con su formación original.

Taste – Take it Easy Baby – Hotfile 🙂

WARREN HAYNES – TALES OF ORDINARY MADNESS – 1992

Originario de Carolina del Norte, dueño de un talento singular con la guitarra y de una portentosa voz, Warren Haynes es uno de esos músicos que no ha necesitado estar en los primeros puestos de las listas de ventas para que se le reconozca como un icono del rock sureño americano.

Comienza tocando en 1980 uniéndose a banda de David Allan Coe con quien realiza giras por USA y Europa hasta 1984, cuando forma “Hippies Rich” en Nashville, proyecto que dura hasta 1985.

Interviene en diversas bandas y en 1989 organiza en Asheville, su ciudad natal el primer Christmas Jam, un concierto de beneficencia al que acuden importantes músicos y que se sigue haciendo cada año de manera ininterrumpida.

En 1989 reaparece después de una década de inactividad “The Allman Brothers Band” y Haynes es convocado. Hasta 1994 participa con la banda en la grabación de cuatro discos de muy buena factura y repercusión, pero también se hace un espacio para en 1992 lanzar este disco que aquí les dejo “Tales Of Ordinary Madness”, a mi modo de ver, una perla de las que se encuentran pocas.

En 1995 forma “Gov´t Mule”, banda que sigue activa y a cuyos conciertos no acude un público masivo, pero se dice que todos los espectadores son músicos.

También acompañó en giras a “The Deat”, (Formada por los miembros no originales de Greateful Deat).

En 2004 vuelve a “The Allman Brothers Band” donde aún sigue tocando y también le queda tiempo para seguir haciendo cosas como solista.

Tales of Ordinary Madness Hotfile 😉

FACES – LONG PLAYER – 1971

En el año 1969 dos acontecimientos influyen en la formación de esta banda. El primero es la salida de Steve Marriot de “Small Faces” para formar junto con Peter Frampton “Humble Pie”. El segundo es la desvinculación de Rod Stewart y Ron Wood de la banda de Jeff Beck.

Fíjense cuantos nombres en sólo tres líneas.

Así es que los amigos Rod y Ron incorporan los restos de “Small Faces” y forman “Faces” que en poco tiempo se convirtió en uno de los grupos más influyentes del rock.

El sonido es puro rock sobre el que se tejen resonancias folck, rock´n roll, blues, R&B y hasta un toque de hard. Todo en una equilibrada armonía que se percibía intensamente en sus presentaciones en vivo. Lamentablemente no ha quedado ningún registro discográfico de calidad de estos potentes conciertos.

“Long Player” es el segundo disco de “Faces” y se posiciona muy bien en las listas, tanto de UK como de USA gracias al apoyo de sus recitales en directo.

Paralelamente, Rod Stewart comenzaba su carrera como solista, lo que inicialmente fue beneficioso para ambas partes, ya que las resonancias del éxito de uno repercutían en la otra y viceversa. Pero esto también trajo disputas legales entre las discográficas, los derechos de autor y demás.

Tras la grabación de otros tres álbumes, el grupo se disuelve en 1975. Rod Stewart sigue su carrera como solista y se traslada a USA, Ron Wood fue contratado como guitarrista para la gira de los Rolling Stones en Estados Unidos, pasando inmediatamente a ser miembro estable de la banda. Kenny Jones sustituiría a Keith Moon como baterista de The Who, tras su fallecimiento y así se acaba esta breve pero intensa historia.

Faces – Long Player: Hotfile 🙂

QUEENSRÿCHE – EMPIRE – 1990

Por el año 1980 el guitarrista Michael Wilton  y el baterista Scott Rockenfield integraban el grupo “Cross Fire” haciendo covers de grandes bandas de heavy, como Iron Maiden, Judas Priest y Black Sabbath en Washington. Luego se incorporan Chris DeGarmo (guitarrista) y Eddie Jackson (Bajista) con quienes forman “The Mob”. Una banda prometedora, pero para hacer heavy metal les faltaba un engranaje fundamental: el cantante. Convocaron a Geoff Tate, quien no se definía por una relación estable, ya que formaba parte de “Babylon” y además no se interesaba por el heavy.

En 1981 graban una demo con cuatro canciones que envían a varias discográficas que unánimemente rechazan publicar. Una de esas canciones era “Queen of the Reich”, título en el que se inspiran para rebautizar la banda por consejo de su nuevo manager.

Al fin, en 1983, Queensrÿche graba su EP “Queens of the Reich”, que empieza a circular despertando el interés de crítica y público. Geoff Tate se establece como cantante y la banda queda conformada.

Comienza una carrera ascendente en la que con el paso de los discos su heavy metal inicial va pasando por el metal progresivo llegando casi al glam metal.

“Empire” es el cuarto álbum de estudio y con el alcanzan la cima de su carrera, que ya se presagiaba con su obra anterior, “Operation: Mindcrime”, un excelente disco conceptual.

La banda a dedicado una cantidad de horas de entrevistas a lo largo de su carrera para explicar que su nombre se pronuncia “Kuínraisk” debido a la diéresis que se les ocurrió poner sobrela Y.

Empire Hotfile 😉

GRATEFUL DEAD – AMERICAN BEAUTY – 1970

No se puede hablar de psicodelia sin hablar de Grateful Dead.

Su nivel de experimentación fue más allá de la música. Cómo miembros estables del elenco del escritor Ken Kesey, la banda daba conciertos en las reuniones en las que se realizaban los “Acid Test”, experimentos de estados de conciencia con LSD, cuando éste era legal en USA y lo utilizaba el ejército (al LSD) para modificar la conducta psicoactiva de sus propias tropas.

Formados en Palo Alto y establecidos en Haight Ashbury, el barrio de San Francisco que fue la sede de la contracultura de finales de los 60´s, los Dead fueron inmediatamente, miembros destacados de este movimiento.

La base sobre la que se cimentó el reconocimiento de la banda, fue ante todo, la formación musical de cada uno de sus miembros. El cantante y guitarrista Jerry García, que con el tiempo devino en el líder natural del grupo, se formó en el ambiente del bluegrass y el rock´n roll, mientras que el bajista Phil Lesh contaba con una formación netamente clásica. “Pigpen” McKernan (teclados y harmónica) era un músico de blues, y para completar los matices, el baterista Bill Kreutzmann provenía del jazz.

Estas vertientes, cohesionaron en un estilo particular que identificó definitivamente a Grateful Dead. En su sonido se refleja el rock, el country, el folk y el jazz, que se amalgaman en una atmósfera de psicodelia, influenciado todo por un toque salvaje, propio de la calle y de los conciertos que en ella daban por las épocas de su residencia en comunidad por Haight Ashbury.

Sus primeros discos, no reflejaban la fuerza y el carácter que la banda tenía en el escenario, dónde cada uno de sus temas tenía un desarrollo impredecible y el protagonismo quedaba en manos del jam instrumental. El resultado era pura psicodelia, que alternaba entre el exotismo y la belleza.

“American Beauty” es el sexto álbum de los Dead y es a través del cual les llegó el éxito comercial. En esta obra se pone de manifiesto la madurez de la banda y como disco de estudio, es el que mejor deja reflejada la esencia de la misma.

Grateful Dead – American Beauty Hotfile 🙂

CREAM – WHEELS ON FIRE – 1968

La vida de Cream fue breve. Comenzó en 1966 y terminó en 1968. Menos de 3 años de actividad, que sin embargo fueron suficientes para que su música planteara las bases que cimentaron el rock progresivo de finales de los 60´s en adelante, inspirando a bandas como Rush, The Allman Brothers, Phish o Black Sabbath.

Todo empezó con el alejamiento de Eric Clapton de “Yarbirds” cuando ya era un reconocido guitarrista de blues en Inglaterra y su encuentro con Ginger Backer, un gran baterista de base jazzística que se desvinculaba dela GrahamBond.Ambos conocían a Jack Bruce, un bajista de jazz y vocalista al que convocan para dar forma al power trio.

En su primer disco “Fresh Cream” se recreaban versiones de blues que si bien lo posicionaron en el 6º puesto en las listas británicas y en el 39º en USA, aún la banda sonaba rígida y con poca capacidad para la improvisación.

Fue la experiencia adquirida en los recitales en vivo lo que definió la identidad de Cream. Los solos de guitarra de Clapton eran esperados por el público y los de Ginger Backer en la batería eran una novedad dentro del rock.

En este disco doble, “Wheels of  Fire”, la banda se aleja del blues para volcarse al rock progresivo, incorporando nuevos instrumentos e incrementando la potencia sonora de sus conciertos, que viene demostrada en el disco 2, con tres temas grabados en el “Winterland Ballroom” y uno en el “Fillmore”. Este disco los coloca a la cabeza de las listas a ambos lados del atlántico y el tema “White Rooms” se convirtió en uno de los más radiados.

Finalizada la grabación de este disco, los integrantes decidieron tomar cada uno su camino. Pero Cream sigue viva en la historia de la música contemporánea.

Cream – Wheels on Fire – Hotfile 🙂

Se agradecen los comentarios 😉