KOKO TAYLOR – OLD SCHOOL – 2007

Nacida en Menphis, en 1928, Koko Taylor forjó ese don genético alimentado por esa patria de blues que era su tierra natal hasta convertirse enla Reinadel Blues de Chicago, ciudad a la que llegó en 1952 y comenzó su carrera artística cantando en clubes nocturnos, actividad que alternaba con tareas de limpieza durante el día.

Abrirse camino en el escenario musical no fue fácil, pero la constancia y el esfuerzo, además del talento fructificaron en 1963, cuando el compositor y productor discográfico Willie Dixon la escuchó.

Convencido de su potencial, consiguió que pudiera firmar con el sello Chess. El momento culminante de esta relación llega en 1965, cuando Dixon compone “Wang Dang Doodle” y Koko lo hace suyo en la interpretación. Esta grabación vende más de un millón de copias y Koko Taylor no sólo se gana un lugar en el escenario del blues, sino que se lo gana entre los hombres del blues. Las voces femeninas de la época estaban más decantadas por soul y el R&B, mientras Koko grita la canción visceral del sur. Es sin duda alguna, la auténtica Blueswoman. Una vida que transcurre en la carretera y siempre a punto de subir a un escenario.

Si bien su producción discográfica no es muy extensa (grabó 17 álbumes además de algunos singles), sus conciertos alcanzaban las 200 presentaciones anuales hasta 2003, que sufrió un infarto y estuvo 28 días en coma. Tras cuatro meses de recuperación, “La Reinadel Blues” vuelve a los escenarios y sigue actuando unas 40 veces al año..

Brindó su último concierto el 7 de mayo de 2009 en Menphis, en la ceremonia de entrega de premios a las mejores canciones de blues. Un mes más tarde, el 3 de junio, fallecía a la edad de 80 años, mientras preparaba su presentación para el ”XXI Festival Getxo & Blues” que se celebraba entre el 12 y el 14 de junio en la ciudad vizcaina.

“Old School” es su último disco publicado por Alligator en 2007. Su avanzada edad no le restaba fuerza en los escenarios. Al contrario, la engrandecía y la hacía brillar con mayor intensidad.

Koko Taylor – Old School Hotfile 🙂

YOUN SUN NAH – VOYAGE – 2008

Para esta semana les traigo a una intérprete del siglo XXI y su disco Voyage del año 2008.

Realmente una de esas voces que no pueden pasar desapercibidas.

Esta mujer nacida en Seoul en 1969, se toma en serio su formación musical en 1995, con 27 años, luego de haber transitado por el mundo de la moda y en la búsqueda de una actividad que tuviera más que ver con ella misma.

Se traslada a París, motivada inicialmente por el estilo musical dela Chansonfrancesa y porque un amigo le había sugerido el jazz como género interpretativo. Un género muy alejado del escenario musical de Corea, tanto que es considerado undergraund.

Es entonces en París donde descubre a las damas del jazz, como Sarah Vaughan, Ella Fitzgerald o Billie Holiday, dueñas de unas voces que la cautivan y poseedoras de un nivel que impulsa a Youn a involucrarse con el jazz contemporáneo, que se caracteriza por estar cargado de matices, debido a la propia universalidad del estilo.

Durante sus estudios en el CIM de París, la más antigua escuela de jazz en Europa, se nutre de esa universalidad aportada por los asistentes mientras comienza a forjarse su personalidad musical que pone de manifiesto en sus presentaciones en clubes parisinos, donde comienza realmente su carrera profesional.

Su presencia en los escenarios no pasa desapercibida y las invitaciones a festivales y presentaciones en toda Francia son innumerables.

En 2001 ya ha formado su propio grupo “YSN 5et” con el que graba su primer disco para Sony Music, “Reflet” y realizan una gira de presentación en Francia y otra en Corea, con una notable acogida tanto del público como de la crítica.

Hasta la fecha ha grabado 6 discos y sus giras se multiplican por Europa y Asia.

“Voyage”, su último disco, lanzado en Corea en 2008 y en Europa en 2009 es la obra en la que mejor se expresa el talento y la madurez musical de Youn.

Junto al guitarrista sueco Ulf Wakenius, con quien se conoció trabajando en Corea en 2007 y el percusionista Xavier Desandre – Navarre, con quien comparte escenario desde los inicios de su carrera, esta cantante saca a la luz una selección de temas, que van desde el “Jockey Full of Bourbon” de Tom Waits, pasando por “Calypso Blues” de Nat King Cole y llegando al “Frevo” de Egberto Gismonti, a la vez que intercala sus propias composiciones como “Dancing With You” o “My Bye”, alcanzando un exquisito concepto unificador para tan diversa temática a través del jazz.

La atmósfera sonora de este disco se completa con el aporte de Lars Danielsson en contrabajo, cello y melódica y la trompeta de Mathias Eick.

Y llegados a este punto, las palabras sobran. Sólo queda escuchar a Youn Sun Nah y disfrutar de su maravillosa voz.

Youn Sun Nah – Voyage – Hotfile 🙂

PATTI SMITH – WAVE – 1979

Nacida en Chicago en 1946 como Patricia Lee Smith.

Inicia una carrera literaria como poetisa. Lee y actúa su obra en el escenario. Comienza incluyendo una guitarra que la acompaña, luego una batería y después un bajo, que con el tiempo termina siendo una banda de rock. “Patti Smith Group”

Su poesía nace de la eterna oposición de los extremos que conviven en su interior en enfrentamiento constante. El inconformismo social y la vanidad. Dios y el pecado. La violencia y el arte. La mujer y el hombre.

Para Patti “…la belleza será convulsa, o no será.”

Una persona incómoda para espíritus estrechos que fue capaz de sacar su arte desde el underground y subirlo a los más altos estamentos.

Su primer disco “Horses”, si bien es rock, expresa la disconformidad con la cadencia violenta que enciende la chispa del punk. La foto de portada realizada por su gran amigo de la vida, el fotógrafo Robert Mapplethorpe, la muestra andrógina y desafiante desde el minimalismo.

Crecío en Nueva Jersey, pero su ambición pronto la llevó a NY. Su encuentro con un libro del poeta Arthur Rimbaud fue decisivo en el rumbo que tomó su camino.

Se enamoró de Rimbaud, en todo el sentido de la palabra y de su poesía que fue la base de su formación literaria.

Patti Smith le descubre la poesía francesa al underground neoyorquino desde sus performance en el CBGB y el Max´s Kansas City.

Colaboró con Allen Lanier, de “Blue Oÿster Cult” en la composición de varios temas de la banda, como “Debbie Denisse” que es un poema de Patti, “In Remembrance Of Debbie Denisse”

Junto a Bruce Springsteen escribió el tema “Because the Night”, uno de los más existosos, incluido en su tercer álbum “Easter”.

Desde 1975 hasta la fecha ha grabado 10 discos de estudio, cada uno de los cuales es una reafirmación de sus convicciones, que fortalece con un continuo activismo social, que va desde el apoyo al partido de “Los Verdes” en las elecciones de 2000 en USA, pasando por su discurso y actuación en una de las primeras protestas contra la guerra de Irak y continuas críticas a la política exterior de USA e Israel.

Fue premiada por Francia en 2005 con la “Orden de las Artes y las Letras”, en 2007 su nombre fue inscripto en el Salón dela Famadel Rock y su influencia es reconocida por Michael Stipe, de R.E.M., Bono, Sonic Youth, entre otros.

Hoy, Patti Smith, rondando los 65 años, es una artista multifacética capaz de hipnotizar al público desde el escenario, mientras transmite con su voz, con sus manos y con su cuerpo el mensaje de su arte.

Su hiperactividad veinteañera parece estar intacta. Escribe. En 2010 publicó su 13º libro, “Just Kids” (Tiene otros 12 publicados), realiza exposiciones fotográficas en París y su presencia en conciertos es constante, tanto en Europa como en América.

“Wave” es su cuarto disco y a mí, particularmente, me gusta mucho el tema “Dancing Barefoot” que ha sido versionado por varios artistas (U2 y L´Orchestre de Chambre Noir, entre otros)

Patti Smith – Wave Hotfile 🙂

TÉREZ MONTCALM – VOODOO – 2006

Uno llega a esta canadiense casi por casualidad si no se pertenece a la comunidad de Québec donde nació en 1963 y comenzó su carrera en 1981. Musicalmente, se trata de esas perlas que uno encuentra por el camino.

Térez se define a sí misma como cantante de jazz con actitud de rock. Y esa actitud es la que le permite pasear su voz en este disco, por autores tan variados como Elton John, Eurythmics, Jimmy Hendrix entre otros, además de regalarnos temas propios excelentemente logrados y a través de los cuales trasciende una gran pasión que sin embargo se expresa de una manera serena. Su voz dulce puede ser desgarradora por momentos.

Voodoo es su primer álbum editado en inglés, lo cual no dejó de ser un desafío para una cantante de habla francesa. Es el cuarto trabajo de estudio de su carrera y en el queda reflejada la manera en la que se va consolidando  como una de las voces más sensibles del jazz contemporáneo.

Un disco infaltable no sólo para los aficionados al jazz, sino también para todos los que disfrutamos de la buena música.

Térez Montcalm – Voodoo Hotfile 😉

TRACY NELSON – VICTIM OF THE BLUES – 2011

Una mujer que se dejó absorber dócilmente por las energías que emanaban de ese reclamo del alma, que es el blues, para devolver con su voz, más que una canción, una escenografía musical.

Tuvo maestros, claro, que vieron que el Dios blues había elegido a esta chica blanca para manifestarse y no dudaron en compartir con ella sus propios secretos que la ayudaron a transitar esta senda hasta nuestros días. Estos maestrs eran Muddy Waters, Houlin´Wolf y Otis Spann. ¿Les suenan?

Así comienza su carrera, grabando su primer álbum para el sello Prestige en Chicago, en 1964, “Deep Are The Root”, álbum que es registrado en 1965.

En 1966 se instala en San Francisco. Forma su propia banda, Mhoter Earth, con la que se inserta con firmeza en el escenario musical de la ciudad.

Con Mother Earth registra seis excelentes discos entre 1968 y 1972, para luego comenzar su carrera como solista. De esta manera graba once álbumes hasta 1998. Y vuelve en 2011, con 67 años, para regalarnos esta maravilla que es “Victim of the Blues”, una obra que desborda en experiencia y sentimientos.

Victim of the Blues Hotfile 🙂

GABRIELA ANDERS – BOSSA BELEZA – 2009

Nacida en Buenos Aires y radicada en New York, graba su primer álbum en 1999, “Wanting” el cual no dejó indiferentes a quienes gustan tanto del jazz, como del R&B o el Soul. El CD histórico del festival de Jazz de Montreux de 1999 “Casino Lights ´99” recuerda su participación con la incorporación de dos temas, “Fire of Love” y “Brazilian Love Affaire” junto a George Duke y su grupo.

En cuanto a discos, luego vinieron “Ecléctica” (2003), “Latina” (2003) y “Last Tango in Río” (2004) que fue el disco que consolidó su carrera.

Su estilo es una magnífica fusión entre sonidos de América del Sur y del Norte. Sobre la base del Jazz juega un bandoneón y una guitarra con acordes de Bossa, y a veces aires de funk, todo perfectamente equilibrado y envuelto con su excelente voz.

“Bossa Beleza”, su quinto álbum, es una gratificante experiencia. Aquí la base de la fusión es el Bossa y sobre esta adapta delicadamente temas como “Satisfaction” o “September”.

En definitiva, un disco esencial para los buscadores de perlas.

Gabriela Anders – Bossa Beleza Hotfile 🙂

JONI MITCHEL – BLUE – 1971

Nacida en Canadá, esta polifacética artista viene dejando su huella desde finales de la década de los 60´s.

Inicia su carrera tocando en bares y pubs y fue en uno de estos, en Nueva York, dónde la descubrió David Crosby, quien colaboró de manera decisiva en los inicios profesionales de Joni.

Cautiva tanto con sus melodías, como con su poesía y su manera de tocar la guitarra.

“Blue” es su cuarto disco y pertenece a un período intermedio entre el folk acústico de sus inicios y su vuelco al jazz a partir de 1975.

Si bien es un disco de solista en el que Joni Mitchell se acompaña en guitarra en algunos temas y en piano en otros, no faltan los detalles de excelencia aportados por James Taylor, Stephen Stills, Sneeky Pete y Russ Kunkel en diferentes fragmentos de la obra.

La portada, como la de todos sus discos, también es obra de Joni Mitchell, que también es artista plástica.

Joni Mitchel Hotfile 😕