VAN HALEN – BALANCE – 1995

La banda es formada en Pasadena en 1972 por los hermanos Eddie y Alex Van Halen, que incorporan a David Lee Rooth  como vocalista y a Michael Antony con el bajo.

Adquieren un significativo éxito local a traves de conciertos en clubes y parkings, pero es recién en 1978 cuando sale a la venta su primer disco “Van Halen” cuyo éxito inmediato catapulta a la banda a los primeros planos de la escena del rock. Pero esto es sólo el comienzo. Su carrera seguirá en contínuo ascenso a través de sus siguientes obras y presentaciones, alcanzando su momento cúlmine cuando en diciembre de 1983 es lanzado el sexto álbum “1984”. En este se afianza el sonido y la estética hard rock. Los teclados adquieren un equilibrado protagonismo y con la inclusión de batería electrónica y sintetizadores en guitarra y bajo se adentran de lleno en el rock de los ´80.

Y con este disco se termina la etapa David Lee Roth (Diamond Dave). El crecimiento de su figura dentro de la banda y el desgaste propio de la convivencia lo impulsan a iniciar su carrera como solista.

Comienza la segunda fase de Van Halen, con Sammy Hagar como cantante. Un personaje decididamente controvertido por los fieles de la primera hora. Por lo que la banda pierde adeptos por un lado, pero las canciones más accesibles con un sonido más pop, les habre las puertas a un nuevo público, al merchandising y las franquicias.

La era Sammy Hagar dura 10 años, durante los cuales, si bien mantuvieron el éxito de siempre, sus producciones no llegaron al nivel de la primera etapa.

“Balance” es el décimo álbum de la banda y el último de la era Sammy Hagar. También el más exitoso de esta etapa con más de tres millones de copias vendidas.

“Can’t Stop Lovin’ You”, “Amsterdam” y “Don’t Tell Me (What Love Can Do)”, son algunos de los sencillos que se incluyen en el disco que alcanzó el Nº 1 en el Billboard 200.

La siguiente fue una etapa de perfil bajo en cuanto a la producción e indefiniciones en la formación. Apareció David Lee Roth, lo que creo expectativas en los fans con respecto a una Re unión de la banda original, pero no fue así. Sobrevino un corto período con Gary Cherone (fundador de Extreme) que tampoco se consolidó.

El inicio de la nueva década trajo complicaciones personales en el caso de Eddie.

En 2004 graban “Best of Both Worlds” un álbum con tres temas nuevos y éxitos de la primera y segunda etapa de Van Halen interpretados por Sammy. Una gira y luego nuevamente el silencio. Un silencio que dura hasta 2007, cuando anuncian una gira por USA, México y Canadá, con David Lee Roth como cantante, los hermanos Van Halen en guitarra y batería como siempre y Wolfang Van Halen (hijo de Eddie) como bajista.

Esta formación se mantiene hasta el día de hoy. Hay giras y presentaciones, pero de su próximo disco sólo hay presunciones.

Van Halen Balance Hotfile 😉

RUSH – PERMANENT WAVES – 1980

Una banda de rock progresivo que llega a nuestros días casi con la misma fuerza que cuando empezó en 1968 no es habitual de ver. Sobre todo si sus orígenes no son americanos ni británicos.

Pues este es el caso de Rush. Una banda canadiense nacida en Ontario que supo encauzar el rock por las sendas que las distintas épocas reclamaban.

Su formación inicial estaba compuesta por Geddy Lee (cantante, bajista y tecladista), Alex Lifeson (Guitarrista) y Jhon Rutsey (Baterista). Este último fue reemplazo en 1974 por Neil Peart que también se ocupó de las letras. Y ésta es la formación que llega a nuestros días.

Su primer álbum “Rush” sale al mercado en 1974 e inmediatamente queda reflejada la solidez profesional del grupo. Su estilo Heavy Metal inspirado en el blues fue evolucionando al Hard Rock y pasó por el Rock Progresivo.

En 1980 se edita “Permanent Waves”, el séptimo álbum a partir del cual el power trío se consolida como un grupo de culto a nivel masivo, (sí, suena paradójico), suavizan su rock progresivo y logran un sonido como el que buscaban las emisoras de FM para difundir, en el que se apreciara el brillo de los sonidos en estéreo. Dejan un poco de lado los temas épicos de su primera etapa para volcarse a una poesía más social y cotidiana rozando el pop, pero nunca comercializándose.

Rush – Permanent Waves – Hotfile 😉

LYNYRD SKYNYRD – SECOND HELPING – 1974

La banda formada en Jacksonville en 1970 por el cantante y compositor Ronnie Van Zant, se incorporó al escenario musical y se convirtió de inmediato en símbolo del rock sureño americano. Su sonido hard rock, no perdía de vista las cadencias del country y del blues.

En Second Helping, segundo álbum del grupo, aparece registrado por primera vez “Sweet Home Alabama”, todo un himno con el que se identifica a la banda.

En 1977, un accidente aéreo en el que murieron Ronnie Van Zant, Steve Gaines, su hermana, corista y también guitarra de la banda Cassie Gaines y el manager Dan Kilpatrick, terminó con la carrera del grupo, que reapareció diez años después refundada por Johnny Van Zan, hermano menor de Ronnie.

Esta resurrección presenta un sonido más perfilado al hard rock, aunque sigue presente su esencia original.

Second Helping Hotfile

FOGHAT – FOOL FOR THE CITY – 1975

En 1968 Dave Peverett, Rod Price, el bajista Tony Stevens y el batería Roger Earl forman en Inglaterra Foghat, una banda que en sus inicios se alínea en las filas del blues británico, desde donde comienza a gestar su propia metamorfosis al internarse en las sendas del blues rock – para ver la luz a mediados de los 70´s como un referente indiscutido del hard rock.

Su éxito inicial lo forjaron a través de un intenso trabajo en los escenarios de USA.

Paralelamente, la calidad de su producción discográfica iniciada en 1972 con el álbum homónimo “Foghat” fue en un contínuo ascenso, que se cristaliza en este “Fool for the City”, su quinto disco editado en 1975.

Su éxito trasciende la escena americana y se instala en las estanterías de las disquerías británicas.

Este álbum es una clara muestra de la esencia de su sonido. Incluye el tema “Slow Ride”, cuyo éxito de crítica, ventas y emisiones en FM superó a la propia banda. No obstante, los otros seis temas que completan el disco son verdaderas perlas de éste grupo que dejó su Marca Registrada en la historia musical del siglo XX.

Fool for the City Hotfile 🙂

BUDGIE – NEVER TURN BACK ON A FRIEND – 1973

Budgie se forma en Gales en 1967 cuando se reúnen el cantante y bajista Burke Shelley, el guitarrista Brian Goddard, un tal “Kevin” como guitarra rítmica y el batería Ray Phillips. Todos oriundos de Cardiff. Esta formación se presentó como Hills Contemporary Grass. Tras un período de ajustes, Kevin abandona el grupo y entra en su lugar Tony Bourge. Y en 1969 deja la banda Brian Goddard. Así nace finalmente Budgie, un auténtico Power Trio que estuvo en actividad hasta 1982.

Su legado son 10 álbumes de una construcción impecable que al día de hoy hacen de este trío uno de los representantes indiscutibles del Hard Rock.

Su música, de raíces progresivas, ajusta precisas alternancias de rock intenso, con atmósferas épicas y baladas que aparecen en el momento oportuno para suavizar las aristas del hard y brindarnos in instante de distención.

No obstante este derroche de calidad, Budgie nunca figuró en las listas y algunos de sus temas, como “Crash Course in Brain Surgery” o “Breadfan” llegaron al gran público a través de las versiones de Metallica y Iron Maiden, bandas que como otras muchas supieron recoger de la simiente de Budgie para obtener los mejores frutos en el arte de la música.

Como muestra, les dejo “Never Turn Your Back on a Friend” (1973), el tercer álbum de la banda, para mí y para muchos otros, una de las mejores obras que se haya hecho en la historia del Hard Rock. Imprescindible en una discoteca que se precie.

Never Turn Back on a Friend Hotfile 🙂