VAN HALEN – BALANCE – 1995

La banda es formada en Pasadena en 1972 por los hermanos Eddie y Alex Van Halen, que incorporan a David Lee Rooth  como vocalista y a Michael Antony con el bajo.

Adquieren un significativo éxito local a traves de conciertos en clubes y parkings, pero es recién en 1978 cuando sale a la venta su primer disco “Van Halen” cuyo éxito inmediato catapulta a la banda a los primeros planos de la escena del rock. Pero esto es sólo el comienzo. Su carrera seguirá en contínuo ascenso a través de sus siguientes obras y presentaciones, alcanzando su momento cúlmine cuando en diciembre de 1983 es lanzado el sexto álbum “1984”. En este se afianza el sonido y la estética hard rock. Los teclados adquieren un equilibrado protagonismo y con la inclusión de batería electrónica y sintetizadores en guitarra y bajo se adentran de lleno en el rock de los ´80.

Y con este disco se termina la etapa David Lee Roth (Diamond Dave). El crecimiento de su figura dentro de la banda y el desgaste propio de la convivencia lo impulsan a iniciar su carrera como solista.

Comienza la segunda fase de Van Halen, con Sammy Hagar como cantante. Un personaje decididamente controvertido por los fieles de la primera hora. Por lo que la banda pierde adeptos por un lado, pero las canciones más accesibles con un sonido más pop, les habre las puertas a un nuevo público, al merchandising y las franquicias.

La era Sammy Hagar dura 10 años, durante los cuales, si bien mantuvieron el éxito de siempre, sus producciones no llegaron al nivel de la primera etapa.

“Balance” es el décimo álbum de la banda y el último de la era Sammy Hagar. También el más exitoso de esta etapa con más de tres millones de copias vendidas.

“Can’t Stop Lovin’ You”, “Amsterdam” y “Don’t Tell Me (What Love Can Do)”, son algunos de los sencillos que se incluyen en el disco que alcanzó el Nº 1 en el Billboard 200.

La siguiente fue una etapa de perfil bajo en cuanto a la producción e indefiniciones en la formación. Apareció David Lee Roth, lo que creo expectativas en los fans con respecto a una Re unión de la banda original, pero no fue así. Sobrevino un corto período con Gary Cherone (fundador de Extreme) que tampoco se consolidó.

El inicio de la nueva década trajo complicaciones personales en el caso de Eddie.

En 2004 graban “Best of Both Worlds” un álbum con tres temas nuevos y éxitos de la primera y segunda etapa de Van Halen interpretados por Sammy. Una gira y luego nuevamente el silencio. Un silencio que dura hasta 2007, cuando anuncian una gira por USA, México y Canadá, con David Lee Roth como cantante, los hermanos Van Halen en guitarra y batería como siempre y Wolfang Van Halen (hijo de Eddie) como bajista.

Esta formación se mantiene hasta el día de hoy. Hay giras y presentaciones, pero de su próximo disco sólo hay presunciones.

Van Halen Balance Hotfile 😉

QUEENSRÿCHE – EMPIRE – 1990

Por el año 1980 el guitarrista Michael Wilton  y el baterista Scott Rockenfield integraban el grupo “Cross Fire” haciendo covers de grandes bandas de heavy, como Iron Maiden, Judas Priest y Black Sabbath en Washington. Luego se incorporan Chris DeGarmo (guitarrista) y Eddie Jackson (Bajista) con quienes forman “The Mob”. Una banda prometedora, pero para hacer heavy metal les faltaba un engranaje fundamental: el cantante. Convocaron a Geoff Tate, quien no se definía por una relación estable, ya que formaba parte de “Babylon” y además no se interesaba por el heavy.

En 1981 graban una demo con cuatro canciones que envían a varias discográficas que unánimemente rechazan publicar. Una de esas canciones era “Queen of the Reich”, título en el que se inspiran para rebautizar la banda por consejo de su nuevo manager.

Al fin, en 1983, Queensrÿche graba su EP “Queens of the Reich”, que empieza a circular despertando el interés de crítica y público. Geoff Tate se establece como cantante y la banda queda conformada.

Comienza una carrera ascendente en la que con el paso de los discos su heavy metal inicial va pasando por el metal progresivo llegando casi al glam metal.

“Empire” es el cuarto álbum de estudio y con el alcanzan la cima de su carrera, que ya se presagiaba con su obra anterior, “Operation: Mindcrime”, un excelente disco conceptual.

La banda a dedicado una cantidad de horas de entrevistas a lo largo de su carrera para explicar que su nombre se pronuncia “Kuínraisk” debido a la diéresis que se les ocurrió poner sobrela Y.

Empire Hotfile 😉

STEALERS WHEEL – STEALERS WHEEL – 1973

En 1972, en Escocia, Gerry Rafferty junto a Joe Egan forman Stealers Wheel, una banda de folk rock al estilo Crosby, Stills, Nash & Young, pero más psicodélica.

En 1973 graban su primer álbum que lleva como título el nombre de la banda y que inmediatamente se convierte en un éxito, tanto en ventas, como a lo que a crítica se refiere. El primer y único corte de este álbum es el tema “Stuck in the Middle With You”, cuyo merecido suceso lo coloca en las listas de USA.

Una secuencia de la película “Reservoir Dogs” está sonorizada con este tema, una de esas perlas que le gusta agregar a Tarantino.

Pero el disco además trae otras nueve canciones que no se quedan atrás en calidad y estilo. Escucharlo alimenta el espíritu.

Stealers Wheel – Hotfile 🙂

GRATEFUL DEAD – AMERICAN BEAUTY – 1970

No se puede hablar de psicodelia sin hablar de Grateful Dead.

Su nivel de experimentación fue más allá de la música. Cómo miembros estables del elenco del escritor Ken Kesey, la banda daba conciertos en las reuniones en las que se realizaban los “Acid Test”, experimentos de estados de conciencia con LSD, cuando éste era legal en USA y lo utilizaba el ejército (al LSD) para modificar la conducta psicoactiva de sus propias tropas.

Formados en Palo Alto y establecidos en Haight Ashbury, el barrio de San Francisco que fue la sede de la contracultura de finales de los 60´s, los Dead fueron inmediatamente, miembros destacados de este movimiento.

La base sobre la que se cimentó el reconocimiento de la banda, fue ante todo, la formación musical de cada uno de sus miembros. El cantante y guitarrista Jerry García, que con el tiempo devino en el líder natural del grupo, se formó en el ambiente del bluegrass y el rock´n roll, mientras que el bajista Phil Lesh contaba con una formación netamente clásica. “Pigpen” McKernan (teclados y harmónica) era un músico de blues, y para completar los matices, el baterista Bill Kreutzmann provenía del jazz.

Estas vertientes, cohesionaron en un estilo particular que identificó definitivamente a Grateful Dead. En su sonido se refleja el rock, el country, el folk y el jazz, que se amalgaman en una atmósfera de psicodelia, influenciado todo por un toque salvaje, propio de la calle y de los conciertos que en ella daban por las épocas de su residencia en comunidad por Haight Ashbury.

Sus primeros discos, no reflejaban la fuerza y el carácter que la banda tenía en el escenario, dónde cada uno de sus temas tenía un desarrollo impredecible y el protagonismo quedaba en manos del jam instrumental. El resultado era pura psicodelia, que alternaba entre el exotismo y la belleza.

“American Beauty” es el sexto álbum de los Dead y es a través del cual les llegó el éxito comercial. En esta obra se pone de manifiesto la madurez de la banda y como disco de estudio, es el que mejor deja reflejada la esencia de la misma.

Grateful Dead – American Beauty Hotfile 🙂

CREAM – WHEELS ON FIRE – 1968

La vida de Cream fue breve. Comenzó en 1966 y terminó en 1968. Menos de 3 años de actividad, que sin embargo fueron suficientes para que su música planteara las bases que cimentaron el rock progresivo de finales de los 60´s en adelante, inspirando a bandas como Rush, The Allman Brothers, Phish o Black Sabbath.

Todo empezó con el alejamiento de Eric Clapton de “Yarbirds” cuando ya era un reconocido guitarrista de blues en Inglaterra y su encuentro con Ginger Backer, un gran baterista de base jazzística que se desvinculaba dela GrahamBond.Ambos conocían a Jack Bruce, un bajista de jazz y vocalista al que convocan para dar forma al power trio.

En su primer disco “Fresh Cream” se recreaban versiones de blues que si bien lo posicionaron en el 6º puesto en las listas británicas y en el 39º en USA, aún la banda sonaba rígida y con poca capacidad para la improvisación.

Fue la experiencia adquirida en los recitales en vivo lo que definió la identidad de Cream. Los solos de guitarra de Clapton eran esperados por el público y los de Ginger Backer en la batería eran una novedad dentro del rock.

En este disco doble, “Wheels of  Fire”, la banda se aleja del blues para volcarse al rock progresivo, incorporando nuevos instrumentos e incrementando la potencia sonora de sus conciertos, que viene demostrada en el disco 2, con tres temas grabados en el “Winterland Ballroom” y uno en el “Fillmore”. Este disco los coloca a la cabeza de las listas a ambos lados del atlántico y el tema “White Rooms” se convirtió en uno de los más radiados.

Finalizada la grabación de este disco, los integrantes decidieron tomar cada uno su camino. Pero Cream sigue viva en la historia de la música contemporánea.

Cream – Wheels on Fire – Hotfile 🙂

Se agradecen los comentarios 😉

CARAVAN – IN THE LAND OF GREY AND PINK – 1971

Formada en 1968 en Canterbury, esta banda dejó su huella en la senda del sonido progresivo.

Integrada inicialmente por Pye Hastings (cantante y guitarrista), Dave Sinclair (Teclados), Richard Sinclair (Bajo y voz) y Richard Coughan (batería) lograron un estilo propio dentro del género que junto al de otras bandas de la zona, como Soft Machine, se convirtió en el sonido Canterbury.

Este que aquí dejo es su tercer disco. En el queda reflejada la madurez interpretativa del grupo y la consolidación del proyecto que venían gestando.

La mezcla de psicodelia y jazz es armoniosa y sobre ella imprimen el color del rock y del folck británico para obtener este sonido progresivo.

Su carrera no fue muy extensa. Y nunca ocuparon puestos importantes en las listas, tanto británicas como de USA, pero cuando se menciona el tema del rock progresivo de los 70´s, siempre alguien mencionará a “Caravan”

In the Land of Grey and Pink Hotfile 🙂

THE WHO – TOMMY – 1969

No es, como algunos dicen, la primera ópera rock de la historia, antes, en 1968, había salido “S. F. Sorrow” de The Pretty Things” y tal vez algún otro que no haya visto la luz de las estanterías, ya que la experiencia de The Beatles con “Sgt. Pepper´s” trazando un hilo de unión entre todos los temas del disco despertó en muchos la idea del álbum conceptual.

De hecho Pete Townsend se inspiró en “S.F. Sorrow” y empezó a pensar en “Tommy”, al comienzo como una broma, pero cuando el grupo se tomó la broma en serio, el resultado fue esta obra maestra del rock. Una historia completa, narrada a través de 23 temas en un LP doble con todas las pautas musicales que conlleva la ópera.

A pesar de no incorporar acompañamientos sinfónicos, ni sintetizadores, la potencia de la banda y la voz de Roger Daltrey son capaces de transmitir los climas de los pasajes de la obra.

Cuando luego fue llevada al cine por Ken Rusell, se incorporan a la interpretación de los temas Tina Turner “Acid Quinn”, Elton John y Eric Clapton.

The Who – Tommy Hotfile 🙂