KOKO TAYLOR – OLD SCHOOL – 2007

Nacida en Menphis, en 1928, Koko Taylor forjó ese don genético alimentado por esa patria de blues que era su tierra natal hasta convertirse enla Reinadel Blues de Chicago, ciudad a la que llegó en 1952 y comenzó su carrera artística cantando en clubes nocturnos, actividad que alternaba con tareas de limpieza durante el día.

Abrirse camino en el escenario musical no fue fácil, pero la constancia y el esfuerzo, además del talento fructificaron en 1963, cuando el compositor y productor discográfico Willie Dixon la escuchó.

Convencido de su potencial, consiguió que pudiera firmar con el sello Chess. El momento culminante de esta relación llega en 1965, cuando Dixon compone “Wang Dang Doodle” y Koko lo hace suyo en la interpretación. Esta grabación vende más de un millón de copias y Koko Taylor no sólo se gana un lugar en el escenario del blues, sino que se lo gana entre los hombres del blues. Las voces femeninas de la época estaban más decantadas por soul y el R&B, mientras Koko grita la canción visceral del sur. Es sin duda alguna, la auténtica Blueswoman. Una vida que transcurre en la carretera y siempre a punto de subir a un escenario.

Si bien su producción discográfica no es muy extensa (grabó 17 álbumes además de algunos singles), sus conciertos alcanzaban las 200 presentaciones anuales hasta 2003, que sufrió un infarto y estuvo 28 días en coma. Tras cuatro meses de recuperación, “La Reinadel Blues” vuelve a los escenarios y sigue actuando unas 40 veces al año..

Brindó su último concierto el 7 de mayo de 2009 en Menphis, en la ceremonia de entrega de premios a las mejores canciones de blues. Un mes más tarde, el 3 de junio, fallecía a la edad de 80 años, mientras preparaba su presentación para el ”XXI Festival Getxo & Blues” que se celebraba entre el 12 y el 14 de junio en la ciudad vizcaina.

“Old School” es su último disco publicado por Alligator en 2007. Su avanzada edad no le restaba fuerza en los escenarios. Al contrario, la engrandecía y la hacía brillar con mayor intensidad.

Koko Taylor – Old School Hotfile 🙂

RUSH – PERMANENT WAVES – 1980

Una banda de rock progresivo que llega a nuestros días casi con la misma fuerza que cuando empezó en 1968 no es habitual de ver. Sobre todo si sus orígenes no son americanos ni británicos.

Pues este es el caso de Rush. Una banda canadiense nacida en Ontario que supo encauzar el rock por las sendas que las distintas épocas reclamaban.

Su formación inicial estaba compuesta por Geddy Lee (cantante, bajista y tecladista), Alex Lifeson (Guitarrista) y Jhon Rutsey (Baterista). Este último fue reemplazo en 1974 por Neil Peart que también se ocupó de las letras. Y ésta es la formación que llega a nuestros días.

Su primer álbum “Rush” sale al mercado en 1974 e inmediatamente queda reflejada la solidez profesional del grupo. Su estilo Heavy Metal inspirado en el blues fue evolucionando al Hard Rock y pasó por el Rock Progresivo.

En 1980 se edita “Permanent Waves”, el séptimo álbum a partir del cual el power trío se consolida como un grupo de culto a nivel masivo, (sí, suena paradójico), suavizan su rock progresivo y logran un sonido como el que buscaban las emisoras de FM para difundir, en el que se apreciara el brillo de los sonidos en estéreo. Dejan un poco de lado los temas épicos de su primera etapa para volcarse a una poesía más social y cotidiana rozando el pop, pero nunca comercializándose.

Rush – Permanent Waves – Hotfile 😉

TOM WAITS – NUEVO DISCO – BAD AS ME

El próximo lunes 24 de Octubre, sale a la venta el nuevo trabajo de Tom Waits.

“Bad as me”. Una exquisita obra en la que como siempre se supera a sí mismo.

Tuvieron que pasar siete años para que el genio volviera a los estudios de grabación a dejarnos esta colección de nuevas canciones en las que las diversas temáticas son retratadas siempre desde su singular y preciso punto de vista.

Los músicos que intervienen son sus antiguos compañeros de siempre, lo que redunda en una atmósfera cómplice e intimista.

Pero como siempre, mejor que hablar de la obra de Tom Waits, es escucharla.

Y puedes ser de los primeros en escuchar el disco completo y gratis a partir de ahora. Deja un comentario y recibirás el código del sitio oficial.

YOUN SUN NAH – VOYAGE – 2008

Para esta semana les traigo a una intérprete del siglo XXI y su disco Voyage del año 2008.

Realmente una de esas voces que no pueden pasar desapercibidas.

Esta mujer nacida en Seoul en 1969, se toma en serio su formación musical en 1995, con 27 años, luego de haber transitado por el mundo de la moda y en la búsqueda de una actividad que tuviera más que ver con ella misma.

Se traslada a París, motivada inicialmente por el estilo musical dela Chansonfrancesa y porque un amigo le había sugerido el jazz como género interpretativo. Un género muy alejado del escenario musical de Corea, tanto que es considerado undergraund.

Es entonces en París donde descubre a las damas del jazz, como Sarah Vaughan, Ella Fitzgerald o Billie Holiday, dueñas de unas voces que la cautivan y poseedoras de un nivel que impulsa a Youn a involucrarse con el jazz contemporáneo, que se caracteriza por estar cargado de matices, debido a la propia universalidad del estilo.

Durante sus estudios en el CIM de París, la más antigua escuela de jazz en Europa, se nutre de esa universalidad aportada por los asistentes mientras comienza a forjarse su personalidad musical que pone de manifiesto en sus presentaciones en clubes parisinos, donde comienza realmente su carrera profesional.

Su presencia en los escenarios no pasa desapercibida y las invitaciones a festivales y presentaciones en toda Francia son innumerables.

En 2001 ya ha formado su propio grupo “YSN 5et” con el que graba su primer disco para Sony Music, “Reflet” y realizan una gira de presentación en Francia y otra en Corea, con una notable acogida tanto del público como de la crítica.

Hasta la fecha ha grabado 6 discos y sus giras se multiplican por Europa y Asia.

“Voyage”, su último disco, lanzado en Corea en 2008 y en Europa en 2009 es la obra en la que mejor se expresa el talento y la madurez musical de Youn.

Junto al guitarrista sueco Ulf Wakenius, con quien se conoció trabajando en Corea en 2007 y el percusionista Xavier Desandre – Navarre, con quien comparte escenario desde los inicios de su carrera, esta cantante saca a la luz una selección de temas, que van desde el “Jockey Full of Bourbon” de Tom Waits, pasando por “Calypso Blues” de Nat King Cole y llegando al “Frevo” de Egberto Gismonti, a la vez que intercala sus propias composiciones como “Dancing With You” o “My Bye”, alcanzando un exquisito concepto unificador para tan diversa temática a través del jazz.

La atmósfera sonora de este disco se completa con el aporte de Lars Danielsson en contrabajo, cello y melódica y la trompeta de Mathias Eick.

Y llegados a este punto, las palabras sobran. Sólo queda escuchar a Youn Sun Nah y disfrutar de su maravillosa voz.

Youn Sun Nah – Voyage – Hotfile 🙂

TASTE – TAKE IT EASY BABY – 1976

El inmenso Rory Gallagher, contaba tan sólo con 17 años cuando en 1965 dio forma a este memorable power trio que dejó su impronta en el panorama del blues rock y del R&B.

El bajista Eric Kitteringham y el baterista Norman Damery completaban esta primera formación en la que se notaba la influencia del blues americano.

Comenzaron tocando sus propios temas en clubes de Irlanda y Taste empezó a ser un nombre reconocido entre los aficionados al R&B.

En 1967 Eddie Kennedy se ocupa de la representación de Taste y con él dejan Belfast para instalarse en Londres, dónde gracias a la calidad musical de la banda no tuvieron inconveniente en abrirse camino. Fueron residentes del club Marquee, dónde en más de una ocasión pudieron contar como espectador a John Lennon, un admirador del trabajo de Rory Gallagher.

Kitteringham y Damery fueron reemplazados a instancias de Kennedy, por Charlie McCraken y John Wilson respectivamente, y con esta formación graban su primer LP “Taste” en 1969 para el sello Polydor al que le sigue en 1970 “On the Board”, dos excelentes obras que lograron un amplio reconocimiento del público en Europa.

Si bien la banda apuntaba a consolidarse en el camino del éxito, las tensiones internas pusieron fin a la breve carrera de Taste en 1971, tras su presentación en the Isle of Wihgt Festival, que quedó registrada en el disco “Live at the Isle of Wight” publicado por Polydor en 1972.

Curiosamente, el disco que aquí les dejo, “Take it Easy Baby”, se publicó en 1976 y es una reedición de “Taste First” publicado en 1972 por el sello Basf, con material grabado en 1967, por lo tanto es el único registro que nos muestra a Taste con su formación original.

Taste – Take it Easy Baby – Hotfile 🙂

WARREN HAYNES – TALES OF ORDINARY MADNESS – 1992

Originario de Carolina del Norte, dueño de un talento singular con la guitarra y de una portentosa voz, Warren Haynes es uno de esos músicos que no ha necesitado estar en los primeros puestos de las listas de ventas para que se le reconozca como un icono del rock sureño americano.

Comienza tocando en 1980 uniéndose a banda de David Allan Coe con quien realiza giras por USA y Europa hasta 1984, cuando forma “Hippies Rich” en Nashville, proyecto que dura hasta 1985.

Interviene en diversas bandas y en 1989 organiza en Asheville, su ciudad natal el primer Christmas Jam, un concierto de beneficencia al que acuden importantes músicos y que se sigue haciendo cada año de manera ininterrumpida.

En 1989 reaparece después de una década de inactividad “The Allman Brothers Band” y Haynes es convocado. Hasta 1994 participa con la banda en la grabación de cuatro discos de muy buena factura y repercusión, pero también se hace un espacio para en 1992 lanzar este disco que aquí les dejo “Tales Of Ordinary Madness”, a mi modo de ver, una perla de las que se encuentran pocas.

En 1995 forma “Gov´t Mule”, banda que sigue activa y a cuyos conciertos no acude un público masivo, pero se dice que todos los espectadores son músicos.

También acompañó en giras a “The Deat”, (Formada por los miembros no originales de Greateful Deat).

En 2004 vuelve a “The Allman Brothers Band” donde aún sigue tocando y también le queda tiempo para seguir haciendo cosas como solista.

Tales of Ordinary Madness Hotfile 😉

DJANGO REINHARDT – STEPHANE GRAPELLI – SWING FROM PARIS – 1935/39

Y en la categoría de Leyendas, no podía faltar este gitano de origen belga que le dio un sitio al jazz europeo, rompiendo con la hegemonía norteamericana.

Sin saber leer música, bueno, tampoco sabía leer ni escribir otra cosa en la época de sus primeras participaciones en grabaciones de discos, por eso es que su nombre aparece como “Jiango Renard” en el disco que hizo con el acordeonista Jean Vaissade  para la “Ideal Company” en 1928.

Nació en 1910, y con su tribu nómada transitó por Bélgica y Francia hasta aparcar finalmente en París, dónde creció entre dos mundos, el de las caravanas en las afueras de la ciudad, medieval en sus creencias y desconfiado de la ciencia moderna y el de un París en apogeo que marcaba tendencias en Europa.

Comienza tocando el banjo que por supuesto aprende de manera autodidacta. A los 13 años ya despierta la atención del público y poco más tarde ya toca en clubes y bares.

Para 1928 consigue un contrato para grabar como solista, pero las lesiones que sufre al incendiarse su caravana truncan este proyecto y a punto está de acabar con su carrera musical. Pero su fuerza de voluntad era la de un gigante. Perdió la movilidad de dos dedos de la mano izquierda, que le quedaron contraídos. Y los médicos propusieron amputarle la pierna izquierda. Django se negó y pasó 18 meses de intensa rehabilitación y cuidados con los que salvó su pierna.

En este período de recuperación, su hermano le llevó una guitarra y también unos discos de Louis Armstrong y Duke Ellington. Con los discos, descubrió que el jazz era la música que quería hacer. Y con la guitarra se inventó toda una técnica para poder tocar con los únicos dos dedos útiles de su mano izquierda.

El resultado es asombroso. Al escucharlo, parece que tuviera más dedos que cualquier otro guitarrista y muchos otros guitarristas se han dejado los dedos tratando de tocar como él. Así es que se lo conoció como “El Gitano de los Dedos de Oro”.

Su música combina el swing del jazz norteamericano con las raíces musicales gitanas del este europeo, dando lo que luego se conoció como jazz manouche o gipsy jazz.

También fue un precursor al darle un lugar protagónico a la guitarra en el jazz de la época.

Su relación con el violinista francés Stephane Grappelli desemboca en una exitosa etapa musical que sienta las bases para el desarrollo del jazz europeo.

En 1934, Pierre Nourry, director del Hot Club de París, le propone formar una banda de cuerdas junto a Grappelli. Así nace “The Quintet of the Hot Club of France”. Junto a Reinhardt y Grappelli, había otras dos guitarras, a cargo de Roger Chaput y Joseph Reinhardt y un contrabajo ejecutado por Louis Vola.

El éxito fue inmediato y las grabaciones con Ultraphone, Decca y HMV lo esparcieron por todo el mundo.

En sus giras europeas participaron importantes instrumentistas  americanos como invitados, tal el caso de Benny Carter al saxo alto o Coleman Hawkins al saxo tenor.

El estallido de la segunda guerra mundial en 1939 encuentra al grupo en Londres.

Grappelli decide quedarse y Reinhardt regresa a París.

Durante esos años lidera una Big Band, forma otro quinteto en el cual el violín de Grappelli es reemplazado por el clarinete de Hubert Rostaing y luego de la liberación toca con músicos de jazz americanos que pasan por Francia.

Su fama, avalada por su talento y su virtuosismo y apuntalada, porqué no, en su fanfarronería, lo lleva de gira a USA convocado por Duke Ellington como invitado de su banda. Si bien la gira fue exitosa, el bop de moda en la época sonaba estridente en la guitarra (en este caso eléctrica) de Django. Muy alejado de aquel alegre swing.

Durante su estancia en Estados Unidos, también tocó en programas de radio junto a Louis Armstrong.

A su regreso a Francia se reúne en varias ocasiones con Grappelli y vuelven a encontrar un equilibrio fusionando el swing con el bop.

En 1950 se retira a Fontainbleu y prácticamente abandona la música. En 1953 muere de un derrame cerebral a la temprana edad de 43 años.

Su legado es enorme. Casi 300 grabaciones. Un seguidor en cada guitarrista. Un estilo que cambió la historia de la música.

Swing from París Hotfile 😉