STEALERS WHEEL – STEALERS WHEEL – 1973

En 1972, en Escocia, Gerry Rafferty junto a Joe Egan forman Stealers Wheel, una banda de folk rock al estilo Crosby, Stills, Nash & Young, pero más psicodélica.

En 1973 graban su primer álbum que lleva como título el nombre de la banda y que inmediatamente se convierte en un éxito, tanto en ventas, como a lo que a crítica se refiere. El primer y único corte de este álbum es el tema “Stuck in the Middle With You”, cuyo merecido suceso lo coloca en las listas de USA.

Una secuencia de la película “Reservoir Dogs” está sonorizada con este tema, una de esas perlas que le gusta agregar a Tarantino.

Pero el disco además trae otras nueve canciones que no se quedan atrás en calidad y estilo. Escucharlo alimenta el espíritu.

Stealers Wheel – Hotfile 🙂

GRATEFUL DEAD – AMERICAN BEAUTY – 1970

No se puede hablar de psicodelia sin hablar de Grateful Dead.

Su nivel de experimentación fue más allá de la música. Cómo miembros estables del elenco del escritor Ken Kesey, la banda daba conciertos en las reuniones en las que se realizaban los “Acid Test”, experimentos de estados de conciencia con LSD, cuando éste era legal en USA y lo utilizaba el ejército (al LSD) para modificar la conducta psicoactiva de sus propias tropas.

Formados en Palo Alto y establecidos en Haight Ashbury, el barrio de San Francisco que fue la sede de la contracultura de finales de los 60´s, los Dead fueron inmediatamente, miembros destacados de este movimiento.

La base sobre la que se cimentó el reconocimiento de la banda, fue ante todo, la formación musical de cada uno de sus miembros. El cantante y guitarrista Jerry García, que con el tiempo devino en el líder natural del grupo, se formó en el ambiente del bluegrass y el rock´n roll, mientras que el bajista Phil Lesh contaba con una formación netamente clásica. “Pigpen” McKernan (teclados y harmónica) era un músico de blues, y para completar los matices, el baterista Bill Kreutzmann provenía del jazz.

Estas vertientes, cohesionaron en un estilo particular que identificó definitivamente a Grateful Dead. En su sonido se refleja el rock, el country, el folk y el jazz, que se amalgaman en una atmósfera de psicodelia, influenciado todo por un toque salvaje, propio de la calle y de los conciertos que en ella daban por las épocas de su residencia en comunidad por Haight Ashbury.

Sus primeros discos, no reflejaban la fuerza y el carácter que la banda tenía en el escenario, dónde cada uno de sus temas tenía un desarrollo impredecible y el protagonismo quedaba en manos del jam instrumental. El resultado era pura psicodelia, que alternaba entre el exotismo y la belleza.

“American Beauty” es el sexto álbum de los Dead y es a través del cual les llegó el éxito comercial. En esta obra se pone de manifiesto la madurez de la banda y como disco de estudio, es el que mejor deja reflejada la esencia de la misma.

Grateful Dead – American Beauty Hotfile 🙂

CREAM – WHEELS ON FIRE – 1968

La vida de Cream fue breve. Comenzó en 1966 y terminó en 1968. Menos de 3 años de actividad, que sin embargo fueron suficientes para que su música planteara las bases que cimentaron el rock progresivo de finales de los 60´s en adelante, inspirando a bandas como Rush, The Allman Brothers, Phish o Black Sabbath.

Todo empezó con el alejamiento de Eric Clapton de “Yarbirds” cuando ya era un reconocido guitarrista de blues en Inglaterra y su encuentro con Ginger Backer, un gran baterista de base jazzística que se desvinculaba dela GrahamBond.Ambos conocían a Jack Bruce, un bajista de jazz y vocalista al que convocan para dar forma al power trio.

En su primer disco “Fresh Cream” se recreaban versiones de blues que si bien lo posicionaron en el 6º puesto en las listas británicas y en el 39º en USA, aún la banda sonaba rígida y con poca capacidad para la improvisación.

Fue la experiencia adquirida en los recitales en vivo lo que definió la identidad de Cream. Los solos de guitarra de Clapton eran esperados por el público y los de Ginger Backer en la batería eran una novedad dentro del rock.

En este disco doble, “Wheels of  Fire”, la banda se aleja del blues para volcarse al rock progresivo, incorporando nuevos instrumentos e incrementando la potencia sonora de sus conciertos, que viene demostrada en el disco 2, con tres temas grabados en el “Winterland Ballroom” y uno en el “Fillmore”. Este disco los coloca a la cabeza de las listas a ambos lados del atlántico y el tema “White Rooms” se convirtió en uno de los más radiados.

Finalizada la grabación de este disco, los integrantes decidieron tomar cada uno su camino. Pero Cream sigue viva en la historia de la música contemporánea.

Cream – Wheels on Fire – Hotfile 🙂

Se agradecen los comentarios 😉

CARAVAN – IN THE LAND OF GREY AND PINK – 1971

Formada en 1968 en Canterbury, esta banda dejó su huella en la senda del sonido progresivo.

Integrada inicialmente por Pye Hastings (cantante y guitarrista), Dave Sinclair (Teclados), Richard Sinclair (Bajo y voz) y Richard Coughan (batería) lograron un estilo propio dentro del género que junto al de otras bandas de la zona, como Soft Machine, se convirtió en el sonido Canterbury.

Este que aquí dejo es su tercer disco. En el queda reflejada la madurez interpretativa del grupo y la consolidación del proyecto que venían gestando.

La mezcla de psicodelia y jazz es armoniosa y sobre ella imprimen el color del rock y del folck británico para obtener este sonido progresivo.

Su carrera no fue muy extensa. Y nunca ocuparon puestos importantes en las listas, tanto británicas como de USA, pero cuando se menciona el tema del rock progresivo de los 70´s, siempre alguien mencionará a “Caravan”

In the Land of Grey and Pink Hotfile 🙂

PATTI SMITH – WAVE – 1979

Nacida en Chicago en 1946 como Patricia Lee Smith.

Inicia una carrera literaria como poetisa. Lee y actúa su obra en el escenario. Comienza incluyendo una guitarra que la acompaña, luego una batería y después un bajo, que con el tiempo termina siendo una banda de rock. “Patti Smith Group”

Su poesía nace de la eterna oposición de los extremos que conviven en su interior en enfrentamiento constante. El inconformismo social y la vanidad. Dios y el pecado. La violencia y el arte. La mujer y el hombre.

Para Patti “…la belleza será convulsa, o no será.”

Una persona incómoda para espíritus estrechos que fue capaz de sacar su arte desde el underground y subirlo a los más altos estamentos.

Su primer disco “Horses”, si bien es rock, expresa la disconformidad con la cadencia violenta que enciende la chispa del punk. La foto de portada realizada por su gran amigo de la vida, el fotógrafo Robert Mapplethorpe, la muestra andrógina y desafiante desde el minimalismo.

Crecío en Nueva Jersey, pero su ambición pronto la llevó a NY. Su encuentro con un libro del poeta Arthur Rimbaud fue decisivo en el rumbo que tomó su camino.

Se enamoró de Rimbaud, en todo el sentido de la palabra y de su poesía que fue la base de su formación literaria.

Patti Smith le descubre la poesía francesa al underground neoyorquino desde sus performance en el CBGB y el Max´s Kansas City.

Colaboró con Allen Lanier, de “Blue Oÿster Cult” en la composición de varios temas de la banda, como “Debbie Denisse” que es un poema de Patti, “In Remembrance Of Debbie Denisse”

Junto a Bruce Springsteen escribió el tema “Because the Night”, uno de los más existosos, incluido en su tercer álbum “Easter”.

Desde 1975 hasta la fecha ha grabado 10 discos de estudio, cada uno de los cuales es una reafirmación de sus convicciones, que fortalece con un continuo activismo social, que va desde el apoyo al partido de “Los Verdes” en las elecciones de 2000 en USA, pasando por su discurso y actuación en una de las primeras protestas contra la guerra de Irak y continuas críticas a la política exterior de USA e Israel.

Fue premiada por Francia en 2005 con la “Orden de las Artes y las Letras”, en 2007 su nombre fue inscripto en el Salón dela Famadel Rock y su influencia es reconocida por Michael Stipe, de R.E.M., Bono, Sonic Youth, entre otros.

Hoy, Patti Smith, rondando los 65 años, es una artista multifacética capaz de hipnotizar al público desde el escenario, mientras transmite con su voz, con sus manos y con su cuerpo el mensaje de su arte.

Su hiperactividad veinteañera parece estar intacta. Escribe. En 2010 publicó su 13º libro, “Just Kids” (Tiene otros 12 publicados), realiza exposiciones fotográficas en París y su presencia en conciertos es constante, tanto en Europa como en América.

“Wave” es su cuarto disco y a mí, particularmente, me gusta mucho el tema “Dancing Barefoot” que ha sido versionado por varios artistas (U2 y L´Orchestre de Chambre Noir, entre otros)

Patti Smith – Wave Hotfile 🙂

THE WHO – TOMMY – 1969

No es, como algunos dicen, la primera ópera rock de la historia, antes, en 1968, había salido “S. F. Sorrow” de The Pretty Things” y tal vez algún otro que no haya visto la luz de las estanterías, ya que la experiencia de The Beatles con “Sgt. Pepper´s” trazando un hilo de unión entre todos los temas del disco despertó en muchos la idea del álbum conceptual.

De hecho Pete Townsend se inspiró en “S.F. Sorrow” y empezó a pensar en “Tommy”, al comienzo como una broma, pero cuando el grupo se tomó la broma en serio, el resultado fue esta obra maestra del rock. Una historia completa, narrada a través de 23 temas en un LP doble con todas las pautas musicales que conlleva la ópera.

A pesar de no incorporar acompañamientos sinfónicos, ni sintetizadores, la potencia de la banda y la voz de Roger Daltrey son capaces de transmitir los climas de los pasajes de la obra.

Cuando luego fue llevada al cine por Ken Rusell, se incorporan a la interpretación de los temas Tina Turner “Acid Quinn”, Elton John y Eric Clapton.

The Who – Tommy Hotfile 🙂